Perubahan Iklim Meningkatkan Peluang Kebakaran Hutan di California
Environment

Perubahan Iklim Meningkatkan Peluang Kebakaran Hutan di California

Hari-hari musim panas terpanas di Sierra Nevada di California sangat meningkatkan risiko kebakaran hutan akan menyala atau menyebar, dan karena planet ini terus memanas, risikonya akan semakin meningkat, kata para ilmuwan Rabu.

Penelitian, yang memeriksa suhu harian dan data dari hampir 450 kebakaran Sierra Nevada dari tahun 2001 hingga 2020 dan memproyeksikan analisis ke masa depan, menemukan bahwa jumlah kebakaran dapat meningkat sekitar 20 persen atau lebih pada tahun 2040-an, dan bahwa total kebakaran daerah bisa meningkat sekitar 25 persen atau lebih.

Temuan “menunjukkan bagaimana peristiwa singkat seperti gelombang panas berdampak pada kebakaran,” kata Aurora A. Gutierrez, seorang peneliti di University of California Irvine dan penulis utama makalah yang menjelaskan pekerjaan tersebut di jurnal Science Advances. “Kami bisa menghitungnya.”

Adapun proyeksi selama dua dekade ke depan, dia berkata, “Kami mendapatkan hari yang lebih panas dan itulah mengapa risiko kebakaran meningkat di masa depan.”

Kebakaran hutan meningkat dalam ukuran dan intensitas di Amerika Serikat bagian barat, dan musim kebakaran hutan tumbuh lebih lama. California khususnya telah menderita dalam beberapa tahun terakhir, termasuk musim panas lalu, ketika Sierra Nevada mengalami beberapa kebakaran besar. Satu, Api Dixie, membakar hampir satu juta hektar dan merupakan kebakaran tunggal terbesar dalam sejarah negara bagian itu.

Penelitian terbaru menunjukkan bahwa panas dan kekeringan yang terkait dengan pemanasan global adalah alasan utama peningkatan kebakaran yang lebih besar dan lebih kuat.

Temuan studi baru umumnya sesuai dengan penelitian sebelumnya, tetapi ada perbedaan penting. Sebagian besar studi sebelumnya melihat suhu dan data lain yang dikumpulkan dalam skala waktu bulanan hingga tahunan. Penelitian baru melihat data harian.

“Apa yang membuat novel ini adalah bahwa kami mencoba mengidentifikasi peran suhu ekstrem individu pada tanggal tertentu,” kata Jim Randerson, penulis senior makalah dan profesor ilmu sistem bumi UC Irvine.

Selama 20 tahun terakhir, para peneliti menemukan, peningkatan suhu rata-rata musim panas sebesar 1 derajat Celcius (1,8 derajat Fahrenheit) meningkatkan risiko kebakaran yang dimulai pada hari tertentu – baik oleh aktivitas manusia atau sambaran petir – sebesar 19 hingga 22 persen. , dan meningkatkan area yang terbakar sebesar 22 hingga 25 persen.

Dr. Randerson memberikan contoh mengapa cuaca yang sangat panas dapat menyebabkan lebih banyak, dan lebih mudah menyebar, kebakaran.

“Jika hari itu normal, katakanlah 80 derajat Fahrenheit, dan Anda secara tidak sengaja membuat percikan api dan ada api, Anda mungkin bisa menginjaknya, atau petugas pemadam kebakaran setempat bisa datang dan memadamkannya,” katanya. Vegetasi masih mengandung sejumlah besar uap air sehingga panas dari api harus menguap terlebih dahulu. Itu memperlambat penyebaran api.

Tetapi pada hari dengan suhu 100 derajat, Dr. Randerson mengatakan, vegetasinya sangat kering, dengan sedikit uap air yang menguap, sehingga api menyebar dengan cepat, dan tumbuh.

“Anda mendapatkan ekspansi yang cepat,” katanya, “dan akhirnya api yang begitu besar dapat bertahan selama berminggu-minggu.”

John Abatzoglou, yang mempelajari pengaruh perubahan iklim terhadap kebakaran hutan di University of California, Merced, mengatakan bahwa karya tersebut “menambah literatur ilmiah yang berkembang tentang potensi kebakaran yang didorong oleh iklim di hutan-hutan di Barat.”

“Peningkatan suhu yang diamati dan diproyeksikan memperparah kondisi yang sudah ada sebelumnya, yaitu akumulasi bahan bakar di hutan kita, untuk meningkatkan risiko kebakaran,” kata Dr. Abatzoglou, yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

Para peneliti menggunakan data meteorologi, rata-rata di wilayah tersebut, dan data kebakaran dari dua sumber: Departemen Kehutanan dan Perlindungan Kebakaran California, yang mencatat dengan presisi kapan kebakaran dimulai, dan sensor pada dua satelit NASA yang dapat mengukur penyebaran api setiap hari.

Bagi Ms. Gutierrez, yang bekerja di laboratorium Dr. Randerson saat menjadi sarjana di Irvine dan bekerja penuh waktu di sana setelah menerima gelar sarjananya pada tahun 2018, itu berarti memperdebatkan banyak data selama berbulan-bulan.

Tetapi meneliti hubungan antara suhu ekstrem harian dan kebakaran hutan tidak sia-sia, katanya.

“Kami memutuskan ini adalah pertanyaan yang perlu kami tanyakan,” kata Ms. Gutierrez. “Dan ya, ini agak membosankan dengan jumlah data yang harus kami proses, tapi ini pertanyaan penting.”

Posted By : hongkong togel hari ini