Ledakan Bitcoin Dipicu oleh Listrik Murah, Pabrik Kosong, dan Sedikit Aturan
Ny Region

Ledakan Bitcoin Dipicu oleh Listrik Murah, Pabrik Kosong, dan Sedikit Aturan

Operasi penambangan bitcoin dibuka di timur laut Air Terjun Niagara bulan ini di lokasi pabrik batu bara terakhir yang masih berfungsi di Negara Bagian New York.

Di seluruh negara bagian, bekas pabrik aluminium di Massena, yang sudah menjadi salah satu situs cryptocurrency terbesar di Amerika Serikat, sedang berkembang.

Dan di Owego, seorang maestro daur ulang logam dengan 11,3 juta pengikut Instagram membuat permulaan yang sulit dengan bank komputer di kontainer pengiriman di sebelah tempat pembuangan sampah.

Melonjaknya nilai Bitcoin mungkin menjadi pembicaraan investasi di Wall Street, tetapi beberapa jam ke utara, di bagian utara New York, buzz adalah tentang perusahaan yang berebut untuk menciptakan mata uang digital dengan “menambang” secara virtual dengan semua jenis dan ukuran peternakan komputer yang terus-menerus melakukan transaksi.

Hanya dalam beberapa tahun, petak utara dan barat New York telah menjadi salah satu produsen Bitcoin terbesar di negara ini. Para pencari emas dalam demam emas digital ini membutuhkan banyak listrik murah untuk menjalankan ribuan peralatan komputer yang menghabiskan banyak energi.

Daerah tersebut – dengan pembangkit listrik tenaga air yang murah dan banyaknya pembangkit listrik yang tutup dan pabrik-pabrik tua – sudah matang untuk penambangan Bitcoin. Infrastruktur yang ditinggalkan, seringkali dengan koneksi yang ada ke jaringan listrik, dapat dengan mudah dikonversi untuk penambangan Bitcoin.

Perusahaan mengatakan mereka meningkatkan ekonomi lokal dengan membawa kembali industri dan menciptakan pelopor crypto di utara New York City, di mana saham Bitcoin, meskipun tidak dapat diprediksi, mencapai rekor tertinggi di Wall Street tahun ini dan yang dibayangkan oleh walikota yang akan datang, Eric Adams, sebagai pusat mata uang kripto.

Tetapi lonjakan aktivitas juga telah memicu protes yang berkembang atas jumlah listrik dan polusi yang terlibat dalam penambangan Bitcoin. Secara global, penambangan cryptocurrency dikatakan mengkonsumsi lebih banyak listrik setiap tahun daripada seluruh Argentina. China, yang pernah menjadi rumah bagi dua pertiga dari semua penambangan kripto, melarang praktik tersebut tahun ini untuk membantu mencapai tujuan pengurangan karbonnya, mendorong beberapa penambang ke New York.

Akibatnya, kelompok lingkungan mengatakan, perebutan gaya Wild West, ditambah dengan kurangnya pembatasan penambangan Bitcoin, mengancam tujuan pengurangan emisi negara bagian itu sendiri, yang menyerukan lebih banyak energi terbarukan dan pengurangan cepat dalam emisi bahan bakar fosil.

Perusahaan pertambangan Bitcoin sering kali hanya memerlukan izin bangunan atau perencanaan dasar dari pemerintah daerah, banyak dari mereka memudarkan kota industri yang ingin mendapatkan pendapatan pajak bisnis baru yang dapat mereka hasilkan.

Di wilayah Finger Lakes, bekas pabrik batu bara di Danau Seneca yang masih asli telah diubah menjadi pabrik pembakaran gas alam Greenidge Generation, yang sekarang menggerakkan penambangan Bitcoin di lokasi. Di dekat Buffalo, sebuah perusahaan Bitcoin mencari listrik yang lebih murah dengan mengambil alih pembangkit listrik tenaga gas paruh waktu dan meningkatkannya untuk penggunaan sepanjang waktu.

Peningkatan emisi gas rumah kaca yang dihasilkan akan mempercepat dampak perubahan iklim, kata kelompok lingkungan seperti Earthjustice dan Sierra Club, yang memantau banyak pabrik gas alam tua di New York bagian utara yang dapat dengan mudah digunakan kembali sebagai operasi penambangan Bitcoin.

Pembangkit yang membeli energi terbarukan dari jaringan juga mendapat keluhan. Karena pabrik penambangan Bitcoin yang besar dapat menggunakan lebih banyak listrik daripada kebanyakan kota di negara bagian tersebut, para pemerhati lingkungan memperingatkan bahwa penambangan kripto akan membuat daerah lain bergantung pada tenaga bahan bakar fosil.

Kelimpahan pembangkit listrik tenaga air dan jenis energi terbarukan lainnya di bagian utara membantu perusahaan pertambangan besar yang membelinya dalam jumlah besar mempromosikan diri mereka sebagai sadar lingkungan.

Pembukaan pabrik di timur laut Air Terjun Niagara bulan ini, di Somerset, NY, merupakan bagian dari proyek senilai $550 juta oleh Terawulf, sebuah perusahaan pertambangan Bitcoin. Proyek ini juga mencakup pusat data 150 megawatt yang diusulkan di bekas pabrik batu bara di Danau Cayuga di Finger Lakes.

Paul Prager, kepala eksekutif Terawulf, mengatakan pembangkit Somerset akan menggunakan pembangkit listrik tenaga air yang diselamatkan dari air terjun yang sulit untuk dikirim ke lokasi lain karena kemacetan jaringan.

Dan karena pabrik akan mematuhi peraturan lingkungan negara dan tidak menyebabkan polusi udara, katanya, “kami melihat peraturan sebagai hal yang sangat baik.”

Namun meskipun mengharuskan perusahaan yang terlibat dalam banyak aspek aktivitas Bitcoin, termasuk memperdagangkan mata uang, untuk mendapatkan lisensi, New York tidak membatasi penambangan.

Beberapa kota, termasuk Plattsburgh dan Massena, dua tujuan awal penambangan Bitcoin di dekat perbatasan Kanada, telah menggunakan moratorium praktik tersebut.

Larangan tersebut telah dicabut, tetapi beberapa anggota parlemen ingin menjadikan New York salah satu negara bagian pertama yang melarang jenis penambangan Bitcoin tertentu. Pada bulan Juni, Senat Negara Bagian menyetujui sebuah undang-undang yang akan memberlakukan moratorium di seluruh negara bagian pada beberapa pertambangan bertenaga bahan bakar fosil; undang-undang mati di Majelis.

“Sangat mudah bagi perusahaan-perusahaan ini untuk terbang di bawah radar karena seluruh industri membingungkan untuk dipahami, pada awalnya,” kata Anggota Majelis Anna R. Kelles, seorang Demokrat yang mewakili wilayah Ithaca dan mensponsori RUU tersebut. “Ini terlalu baru untuk sebuah industri yang tidak diatur secara federal atau negara bagian sehubungan dengan emisi gas rumah kaca dan efeknya pada air dan udara.” (Ms. Kelles mengatakan dia berencana untuk menghidupkan kembali RUU itu tahun depan.)

Untuk alasan yang sama, beberapa aktivis lingkungan telah mendesak Gubernur Kathy Hochul untuk mengeluarkan perintah eksekutif untuk melarang beberapa penambangan kripto.

Pada tahun 2017, pabrik batu bara yang ditutup di Danau Seneca diubah menjadi pabrik pembakaran gas alam Greenidge oleh Atlas Holdings, sebuah perusahaan ekuitas swasta dengan kepemilikan $6 miliar. Greenidge sekarang mempromosikan dirinya sebagai perusahaan publik pertama dengan tambang bitcoin yang terintegrasi sebagai bagian dari pembangkit listrik. Pembangkit ini memiliki kapasitas 106 megawatt, memungkinkannya menghasilkan listrik yang cukup untuk memberi daya pada sekitar 85.000 rumah.

Kepala eksekutif Atlas, Dale Irwin, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa pabrik itu “menciptakan mesin ekonomi baru yang membawa sepotong masa depan digital dunia ke bagian utara New York.”

Namun emisi gas rumah kaca pabrik telah meningkat seiring dengan aktivitas penambangannya, dan juga mendapat tentangan dari beberapa penduduk lokal yang menyebut pabrik itu sebagai ancaman lingkungan bagi hamparan pedesaan kebun anggur, lahan pertanian, saluran air murni, dan ngarai kelas dunia.

Seorang blogger lokal telah melaporkan izin Greenidge untuk mengambil lebih dari 100 juta galon air sehari dari Danau Seneca untuk tujuan pendinginan dan kemudian mengembalikannya pada tingkat yang lebih hangat ke anak sungai terdekat.

Irwin mengatakan aliran keluar tidak menimbulkan bahaya dan suhu danau, diukur setiap hari oleh sumber independen, tidak terpengaruh.

Dan meskipun emisi pabrik telah meningkat sejak 2019, katanya, mereka masih jauh di bawah tingkat yang diizinkan negara. Pabrik tidak menimbulkan ancaman lingkungan, dia bersikeras.

Greenidge mengajukan permohonan kepada negara untuk memperbarui izin emisi udara, dan penentangnya melihat peluang bagi negara untuk mengekang ekspansi perusahaan.

Pejabat terpilih, termasuk Senator AS Kirsten Gillibrand dan Chuck Schumer, telah meminta regulator negara bagian dan federal untuk meninjau aplikasi pabrik dengan cermat.

Dengan meningkatnya tekanan politik dan publik, Basil Seggos, komisaris konservasi lingkungan negara bagian, tulis di Twitter pada bulan September bahwa “Greenidge belum menunjukkan kepatuhan terhadap hukum iklim NY.” Dia mendesak warga untuk berpartisipasi dalam masa komentar publik mengenai perpanjangan izin.

Untuk membangun beberapa struktur di pabrik, Greenidge memperoleh persetujuan dewan perencanaan lokal pada bulan April dari kota Torrey.

Patrick H. Flynn, 79, seorang petani dan pengawas kota Torrey, menyebut Greenidge sebagai anugerah bagi daerah tersebut dan mengatakan bahwa energi terbarukan “berlebihan.”

“Kami tidak bisa membatasi bisnis,” katanya. “Apakah mereka membuat Bitcoin, tidak ada bedanya dengan memelihara sapi atau babi atau ayam.”

Yvonne Taylor, wakil presiden Seneca Lake Guardian, sebuah kelompok konservasi lokal, menuduh pejabat negara telah mengecewakan publik dengan tidak memerlukan tinjauan lingkungan sebelum mengeluarkan izin ke Greenidge, dan pada dasarnya menyerahkan persetujuan kepada pemerintah daerah.

“Ini tidak bisa menjadi pertarungan kota demi kota,” kata Ms. Taylor, ahli patologi wicara yang keluarganya telah tinggal di Danau Seneca selama beberapa generasi. “Kita perlu gubernur untuk turun tangan. Jika dia ingin menjadi juara dalam iklim, dia perlu mengadopsi moratorium pada jenis mata uang digital yang intensif energi ini, atau kita tidak akan pernah mencapai tujuan iklim kita.”

Kasus Greenidge tidak unik. Digihost, perusahaan Bitcoin di Buffalo yang menghidupkan kembali pembangkit listrik berbahan bakar gas, telah menghadapi kritik bahwa peningkatan emisi gas akan mempengaruhi area yang telah lama diganggu oleh racun industri. Di antaranya adalah Love Canal, kawasan Air Terjun Niagara yang terkenal dengan TPA beracun yang merugikan ratusan warga.

Tetapi pejabat lokal menyetujui rencana Digihost sebagian besar karena dampak lingkungan dari operasi baru itu tampak minimal dibandingkan dengan manfaat yang diharapkan perusahaan, termasuk pekerjaan baru dan biaya tahunan hingga $ 1 juta untuk air kota untuk mendinginkan pabrik, kata Robert Pecoraro , presiden dewan umum di Tonawanda Utara, tempat pabrik itu berada.

Pejabat Digihost mengatakan pabrik akan beroperasi dalam batas emisi negara bagian, mulai beralih ke sumber energi yang lebih terbarukan dari waktu ke waktu, memberi makan jaringan saat dibutuhkan dan membantu New York barat mengikuti industri teknologi sambil menciptakan setidaknya 30 pekerjaan permanen.

Tuan Pecoraro berdiri di luar pabrik gas baru-baru ini dan menyaksikan para pekerja membangun gudang besar untuk menampung server baru. Dia mengatakan dia tidak memahami oposisi terhadap Digihost dan dorongan ekonomi yang akan dibawanya ke daerah tersebut.

“Banyak industri yang tersisa selama bertahun-tahun” katanya. “Dan di sini kami mencoba membawa Digihost dan orang-orang melawan kami dalam hal itu.”


Posted By : togel hkng