Di dalam Perjuangan untuk Menyelamatkan Jalur Kereta Api Sempit Terakhir Bulgaria
Small Business

Di dalam Perjuangan untuk Menyelamatkan Jalur Kereta Api Sempit Terakhir Bulgaria

Mengenakan tunik bermotif bunga dan celana baggy, rambutnya ditutupi dengan kerudung warna-warni, Sabie Djikova memasukkan selusin botol — susu senilai 45 pon — ke dalam ransel dan tas buatan tangan, mengangkatnya ke atas bahunya yang sempit dan menuju menyusuri jalan beraspal menuju stasiun kereta terdekat.

Pada usia 65, dia membawa lebih sedikit dari biasanya. “Ketika saya masih muda, saya bisa membawa hingga 40 kilogram,” katanya – hampir 90 pon.

Sabie dan keluarganya adalah bagian dari komunitas kecil Pomaks, Muslim berbahasa Bulgaria yang telah tinggal selama ratusan tahun di daerah pegunungan terpencil di negara itu. Seperti orang lain di desanya, Sabie memiliki beberapa sapi perah, yang diperah setiap hari sebelum fajar.

Selama lebih dari 20 tahun, Sabie telah melakukan perjalanan harian dari desanya Ablanitsa ke stasiun Tsvetino terdekat, di mana kereta api kecil kemudian membawanya sekitar 30 menit ke kota pasar Velingrad. Di sana, dia pergi dari rumah ke rumah mengantarkan botol susu segar yang tidak dipasteurisasi. Wanita Ablaitsa lainnya menjual produk mereka, termasuk keju, yogurt, dan madu, di pasar terbuka Velingrad.

Sedikit uang yang dihasilkan penjual membantu memenuhi kebutuhan keluarga antargenerasi mereka. Tak satu pun dari bisnis mereka akan mungkin tanpa kereta api, yang merupakan cara paling praktis bagi mereka untuk membawa barang-barang mereka ke pasar.

Saya pertama kali bertemu Sabie pada tahun 2019, ketika, dalam perjalanan dengan teman-teman, saya melihatnya — di antara sekelompok wanita Pomak yang berpakaian tradisional — naik kereta di Velingrad. Setelah kami berbicara selama beberapa menit (teman saya Ogy Kovachev menerjemahkan), saya mendapat ide untuk memotret ritual hariannya sebagai cara untuk menunjukkan betapa pentingnya jalur kereta api bagi penduduk desa yang bergantung padanya untuk menjual produk mereka.

Ogy, yang sering naik kereta api untuk kesenangan belaka dan yang suka membeli susu dari Sabie, membantu saya terhubung dengannya, dan saya berencana untuk kembali memotretnya segera. Namun antara pandemi dan kewajiban saya mengajar foto jurnalistik, pertemuan kami tertunda hampir dua tahun.

Akhirnya, Mei lalu, saya dan suami Bulgaria naik kereta api ke Ablanitsa. Desa ini adalah rumah bagi beberapa ratus orang yang tinggal di sepanjang jalan tanah di atas bukit yang curam. Dari atas desa, Anda dapat menghirup udara pegunungan yang segar dan melihat dengan jelas melintasi lembah ke puncak Pegunungan Rhodope di dekatnya. Dulu ada pabrik pembuatan permadani di sini, bersama dengan sekolah dan klinik medis, tetapi semua itu sekarang sudah tidak ada. Tidak ada toko atau restoran. Satu-satunya bangunan umum adalah masjid kecil yang terkunci ketika saya lewat.

Sabie menyambutku dengan pelukan hangat. Putranya yang sudah dewasa, Musa, membawa kursi-kursi ke halaman, dan menantu perempuannya mengikuti, membawa gelas-gelas ayran buatan sendiri dan sebotol besar jus blueberry. (Suku Pomak dikenal membuat produk dari blueberry liar yang mereka kumpulkan.) Musa menunjukkan kepada kami gudang yang menampung dua sapi, seekor anak sapi dan seekor kuda. Dia juga menunjukkan kepada kami sisa wisma kecil, tempat keluarga memelihara kelinci dan ayam.

Meski sederhana dan sedikit pemalu, Sabie akhirnya mengizinkan saya memotret rutinitas hariannya. Dengan mengikutinya, saya mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang betapa pentingnya kereta api bagi penduduk setempat.

Rhodope Narrow-Gauge Railway melayani 27 stasiun melintasi pegunungan Rhodope. Dibangun pada paruh pertama abad ke-20, rel kereta api ini memiliki rel dengan lebar 760 milimeter, atau sekitar 30 inci, yang kira-kira setengah lebar rel kereta api standar. (Pengukur sempit bagus untuk mendaki medan yang curam dan memungkinkan tikungan yang lebih sempit, rel yang lebih ringan, dan terowongan yang lebih kecil — semuanya sangat penting untuk rutenya melalui pegunungan.)

Pada suatu waktu, lusinan jalur kereta api sempit melintasi Bulgaria, membantu menghubungkan desa-desa kecil dengan kota-kota perdagangan penting. Setelah runtuhnya Komunisme, jumlah penumpang menurun karena sejumlah besar penduduk desa bermigrasi keluar dari pedesaan. Sebagai negara menderita melalui krisis ekonomi, Kereta Api Nasional Bulgaria diinvestasikan di jalur sempit.

Saat ini, Rhodope Narrow-Gauge Railway adalah yang terakhir dari jenisnya di negara ini. Namun keberadaannya terus terancam. Pada satu titik, kondisi trek sangat buruk sehingga kereta melaju sangat lambat. “Anda bisa berjalan di sampingnya dengan kecepatan yang sama atau lebih cepat,” kata Ivaylo Mehandzhiev, 27, anggota kelompok nirlaba Za Tesnolineikata, yang berarti “Untuk Pengukur Sempit.”

Dimulai dari Stasiun Septemvri, ujung utara jalur ini, jalur ini mengikuti jalur sungai Chepinska dan Ablaitsa. Melewati ngarai yang indah sampai terkelupas dan mendaki lereng berhutan, membuat tikungan tajam diikuti oleh spiral dan kemudian angka delapan. Terus mendaki menuju desa Avramovo. (Dengan ketinggian 4.157 kaki, Avramovo adalah stasiun kereta api tertinggi di Semenanjung Balkan; stasiun ini menawarkan pemandangan terbuka lebar ke arah puncak Gunung Pirin yang tertutup salju.) Dari sana, jalur menuruni bukit menuju kota resor ski Bansko dan Dobrinishte. Secara total, perjalanan mencakup 78 mil, memakan waktu sekitar lima jam dan biaya 6,60 lev Bulgaria, atau sekitar $4.

Sabie hanya membayar 54 lev Bulgaria ($32) untuk tiket tiga bulanan pensiunan, menjadikannya bentuk transportasi yang sangat terjangkau.

Kereta api telah lama menghadapi ancaman penutupan. Penunggangnya rendah. Biaya pemeliharaan tinggi. Dalam beberapa tahun terakhir, jalan aspal yang baru dibangun telah membuat perjalanan antar desa di daerah itu lebih mudah bagi mereka yang memiliki mobil.

Namun, kereta api menyediakan layanan yang berharga dan terjangkau bagi banyak penduduk setempat. “Kereta memberikan akses masyarakat kami tidak hanya untuk pendidikan, tetapi untuk pekerjaan dan rumah sakit,” kata Fatima Ismail, yang dibesarkan di Avramovo dan, sebagai remaja, naik kereta ke sekolah menengah. Dan itu berkontribusi pada romansa remaja, katanya, tersipu ketika dia mengingat seorang anak laki-laki yang biasa naik kereta dari Tsvetino dan menemuinya di stasiun.

Ini juga telah menyediakan lapangan kerja lokal. Sepupu Fatima, Mehmet, adalah seorang manajer stasiun, dan dua sepupu lainnya adalah insinyur.

Kristian Vaklinov, sekarang berusia 26 tahun, adalah penggemar kereta api remaja ketika, pada tahun 2014, ia pertama kali mengetahui bahwa pemerintah sedang mempertimbangkan untuk menutup Kereta Api Pengukur Sempit Rhodope. Dia menanggapi dengan mengorganisir dan mengedarkan petisi untuk menyelamatkan jalur kereta api. Yang mengejutkan, dia mengumpulkan lebih dari 11.000 tanda tangan hanya dalam 30 hari.

Bersama teman-teman seperti Ivaylo, ia membentuk Za Tesnolineikata, organisasi nirlaba; tujuannya adalah untuk menyelamatkan kereta api dengan meningkatkan penumpang di jalur, terutama melalui pariwisata.

“Kereta itu memiliki sosial fungsi,” Kristian menjelaskan kepada saya. “Itu milik rakyat dan merupakan harta nasional kita.”

Untuk menarik wisatawan dan meningkatkan jumlah penumpang, grup ini membuat situs web tempat mereka memposting jadwal kereta, foto, dan riwayat antrean (dalam bahasa Inggris dan Bulgaria). Mereka membuat museum di salah satu stasiun dan mengisinya dengan foto-foto lama dan artefak sejarah. Perjalanan acara khusus diselenggarakan pada liburan akhir pekan, dan orang-orang dapat memesan perjalanan kereta khusus untuk pernikahan mereka.

Tahun ini, untuk menandai peringatan 100 tahun pembangunan awal jalur rel, kelompok tersebut menyelenggarakan perjalanan khusus antara Septemvri dan Velingrad, dengan lima gerbong kereta yang ditarik oleh mesin uap antik bertenaga batu bara. Penyanyi rakyat tampil di sepanjang jalan; mobil-mobil itu dipadati turis dan penggemar kereta api.

Terlepas dari popularitas garis, kecemasan tetap ada tentang masa depannya. Secara khusus, jalan aspal baru membuat beberapa orang bertanya-tanya berapa lama lagi kereta akan terus berjalan. Sementara beberapa penduduk setempat senang dengan jalan baru, yang lain, termasuk wanita seperti Sabie yang tidak mengemudi, terus naik kereta.

Sabie dan yang lainnya yang melakukan perjalanan setiap hari ke Velingrad mungkin adalah yang terakhir dari jenis mereka. “Para wanita yang lebih tua bekerja sangat keras,” kata Hatije Mircheva, seorang penduduk Ablanitsa berusia 58 tahun, yang juga menjual produk susu di pasar Velingrad. Tapi generasi muda? Mereka memiliki prioritas lain, rutinitas lain, katanya.

Namun penggemar kereta api muda, termasuk anggota Za Tesnolineikata, mungkin satu-satunya harapan jalur kereta api untuk bertahan hidup. Bahkan, mereka sudah merencanakan perayaan lima tahun dari sekarang, pada 2026 — dengan penyanyi dan kelompok tari di setiap stasiun.

“Kami berharap untuk tetap menjalankannya sampai saat itu,” kata Ivaylo.

Jodi Hilton adalah seorang jurnalis foto dan fotografer dokumenter yang berbasis di Boston. Anda dapat mengikuti karyanya di Instagram dan Indonesia.


Posted By : togel hkg 2021 hari ini