Buruh Tani Hitam Mengatakan Mereka Kehilangan Pekerjaan karena Orang Asing Yang Dibayar Lebih Tinggi
US

Buruh Tani Hitam Mengatakan Mereka Kehilangan Pekerjaan karena Orang Asing Yang Dibayar Lebih Tinggi

INDIANOLA, Nona — Selama lebih dari seperempat abad, Richard Strong menggarap tanah pertanian subur di Delta Mississippi, seperti yang dilakukan ayah dan kakeknya, garis keturunan keluarga yang menghukum tenaga kerja dan penghasilan kecil yang dibawa oleh nenek moyangnya yang diperbudak. dari Afrika.

Dia mengolah tanah, menyuburkan tanaman dan mengairi ladang, memelihara kapas, kedelai, dan jagung tahunan untuk keluarga petani terkemuka. “Saya telah bertani sepanjang hidup saya,” kata Mr. Strong. “Hanya itu yang kami tahu.”

Keluarga kulit hitam dengan koneksi mendalam ke Delta secara historis adalah orang-orang yang melakukan kerja lapangan. Itu mulai berubah sekitar satu dekade yang lalu, ketika yang pertama dari lusinan pekerja muda kulit putih terbang dari Afrika Selatan dengan visa pekerja tamu khusus. Tn. Strong dan rekan kerjanya melatih para pria, yang pada tahun lalu dibujuk di seluruh dunia dengan upah lebih dari $11 per jam, dibandingkan dengan $7,25 per jam yang dibayar Tn. Strong dan pekerja lokal kulit hitam lainnya.

Petani membawa lebih banyak orang Afrika Selatan setiap tahun, dan mereka sekarang bekerja di lebih dari 100 pertanian di seluruh Delta. Tn. Strong, 50, dan beberapa pekerja lama lainnya mengatakan bahwa mereka diberitahu bahwa layanan mereka tidak lagi diperlukan.

“Saya tidak pernah membayangkan bahwa itu akan sampai pada titik di mana mereka akan mempekerjakan orang asing, bukan orang-orang seperti saya,” kata Strong.

Dari pertanian gandum di Midwest hingga kebun jeruk di Central Valley California, para petani semakin beralih ke pekerja asing karena pekerja pertanian yang sudah tua keluar dari ladang dan pekerja berketerampilan rendah memilih pekerjaan di bidang konstruksi, perhotelan dan gudang, yang menawarkan gaji lebih tinggi, tahun -kerja bulat dan, kadang-kadang, manfaat.

Program pekerja tamu pertanian, yang dikenal dengan singkatan H-2A, pernah dijauhi oleh petani di sini dan di tempat lain karena mahal dan birokratis. Tetapi kekurangan tenaga kerja pertanian yang berkelanjutan di seluruh negeri mendorong visa H-2A hingga 213.394 pada tahun fiskal 2020, dari 55.384 pada 2011.

“Pilihan kami adalah antara mengimpor makanan kami atau mengimpor tenaga kerja yang diperlukan untuk memproduksi di dalam negeri,” kata Craig Regelbrugge, seorang advokat industri pertanian veteran yang ahli dalam program tersebut. “Itu tidak pernah lebih benar daripada sekarang. Hampir semua pekerja baru yang masuk ke dalam angkatan kerja pertanian akhir-akhir ini adalah pekerja H-2A.”

Di Delta Mississippi, wilayah dengan tingkat pengangguran tinggi dan kemiskinan yang mengakar, mobilitas tenaga kerja yang memperluas kumpulan pekerja lapangan berdampak buruk pada pekerja lokal yang seringkali tidak siap bersaing dengan karyawan baru, seringkali lebih muda dan bersedia bekerja. bekerja lebih lama.

Kompetisi baru ini menjungkirbalikkan apa yang bagi banyak orang telah menjadi cara hidup di tanah pertanian kaya di Mississippi. “Ini seperti dirampok dari warisan Anda,” kata Mr Strong.

Di Mississippi, di mana warisan perbudakan dan rasisme telah lama merasuki pekerjaan di ladang kapas, gugatan federal yang diajukan oleh Mr. Strong dan lima pekerja pertanian kulit hitam lainnya yang terlantar mengklaim bahwa pekerja asing baru dibayar secara ilegal dengan harga lebih tinggi daripada pekerja lokal kulit hitam, yang katanya telah bertahun-tahun menjadi sasaran cercaan rasial dan perlakuan merendahkan lainnya dari seorang supervisor kulit putih.

Dua penggugat tambahan sedang bersiap untuk bergabung dalam gugatan, yang mengatakan para petani melanggar hukum hak-hak sipil dengan hanya mempekerjakan pekerja kulit putih dari Afrika Selatan, sebuah negara dengan sejarah ketidakadilan rasialnya sendiri.

“Pekerja kulit hitam telah melakukan pekerjaan ini selama beberapa generasi,” kata Ty Pinkins, seorang pengacara di Mississippi Center for Justice, yang mewakili buruh tani kulit hitam dalam gugatan tersebut. “Mereka tahu tanahnya, mereka tahu musimnya, mereka tahu peralatannya.”

Dataran banjir yang luas, Delta Mississippi menawarkan beberapa tanah terkaya di negara itu. Ini juga merupakan kantong termiskin dari negara bagian termiskin. Di Indianola, sebuah kota berpenduduk hampir 10.000 sekitar 95 mil sebelah utara Jackson, pendapatan rumah tangga rata-rata adalah $28.941.

Kampung halaman dari legenda blues BB King, Indianola adalah pusat dari Sunflower County, di mana etalase toko-toko kosong berjejer di pusat kota dan anak-anak bermain di luar gubuk-gubuk yang runtuh.

Wilayah, yang lebih dari 70 persen Hitam, tetap dipisahkan secara kaku. Anak-anak kulit hitam bersekolah di sekolah umum yang kekurangan dana sementara siswa kulit putih pergi ke akademi swasta. Keluarga kulit hitam dan kulit putih menguburkan orang mati mereka di kuburan yang berbeda.

Delta hanyalah salah satu dari sejumlah tempat di mana orang Afrika Selatan dipekerjakan untuk pekerjaan pertanian dalam beberapa tahun terakhir. Sementara orang Meksiko menyumbang bagian terbesar dari visa H-2A tahun lalu, atau 197.908 di antaranya, jumlah terbesar kedua, 5.508, diberikan kepada orang Afrika Selatan. Jumlah mereka melonjak 441 persen antara 2011 dan 2020.

Garold Dungy, yang sampai dua tahun lalu menjalankan agen yang merekrut pekerja pertanian asing, termasuk untuk Pitt Farms, operasi yang mempekerjakan Mr. Strong dan penggugat lainnya, mengatakan bahwa orang Afrika Selatan mewakili sebagian besar bisnisnya. Mereka adalah “kelompok yang disukai”, katanya, karena etos kerja yang kuat dan kefasihan berbahasa Inggris.

Di bawah program ini, petani dapat mempekerjakan pekerja asing hingga 10 bulan. Mereka harus membayar mereka upah per jam yang ditetapkan oleh Departemen Tenaga Kerja dan bervariasi dari satu negara bagian ke negara bagian lainnya, serta transportasi dan perumahan mereka.

Petani juga harus menunjukkan bahwa mereka telah mencoba, dan gagal, untuk menemukan orang Amerika untuk melakukan pekerjaan itu dan mereka harus membayar pekerja rumah tangga dengan harga yang sama seperti yang mereka bayarkan kepada pekerja yang diimpor.

Menurut gugatan pekerja kulit hitam, Pitt Farms membayar Afrika Selatan $9,87 per jam pada tahun 2014, tingkat yang mencapai $11,83 pada tahun 2020. Para penggugat yang bekerja di ladang dibayar dengan upah minimum federal sebesar $7,25 per jam atau $8,25 pada akhir pekan, ditambah bonus sesekali.

Baik Walter Pitts, salah satu pemilik Pitts Farms, dan pengacara peternakan, Timothy Threadgill, menolak untuk membahas strategi perekrutan peternakan karena proses pengadilan yang tertunda.

Ketergantungan pada orang Afrika Selatan mungkin mencerminkan sifat pertanian dan demografi di Delta Mississippi, dibandingkan dengan tempat-tempat seperti California.

“Di Delta Mississippi, produksi tanaman baris membutuhkan lebih sedikit pekerja tetapi pekerja yang memiliki keterampilan untuk menggunakan mesin dan peralatan,” kata Elizabeth Canales, seorang ekonom penyuluhan pertanian di Mississippi State University. “Kami hampir tidak memiliki orang Latin di wilayah terpencil ini. Tentu, lebih mudah untuk mempekerjakan orang Afrika Selatan di mana bahasa tidak akan menjadi penghalang, terutama karena di daerah ini, Anda memiliki populasi berbahasa Spanyol yang sangat kecil.”

Orang-orang Afrika Selatan tiba di wilayah itu bersedia bekerja berminggu-minggu yang kadang-kadang berlangsung hingga 75 jam atau lebih, jadwal melelahkan yang mungkin sulit dipertahankan oleh pekerja lokal yang lebih tua, kata analis industri.

Awalnya tidak ada kontroversi publik atas program di Indianola. Petani di wilayah tersebut menggambarkan orang Afrika Selatan sebagai “pekerja yang baik,” kata Steve Rosenthal, walikota Indianola tiga periode yang kalah dalam pemilihannya kembali pada bulan Oktober. Sampai gugatan diajukan, dia tidak menyadari bahwa beberapa pekerja kulit hitam telah dilepaskan.

“Jika Anda memiliki seorang pria yang telah Anda latih dan bekerja dengan selama bertahun-tahun dan dia tahu bagaimana menyelesaikan sesuatu,” katanya, “bagaimana dengan hati nurani yang baik Anda dapat membawa seseorang dan membayarnya lebih dari seorang pria yang telah bersama Anda? lima, delapan, 10 tahun?”

Keluarga Strong telah bekerja selama beberapa generasi untuk keluarga Pitts, yang telah bertani di Delta Mississippi selama enam dekade. Kakek Richard Strong, Henry dan nenek Isadora, menggarap tanah mereka. Begitu pula ayah dan pamannya.

Mr. Strong dan saudaranya dipekerjakan pada tahun 1990-an; dia akhirnya mengoperasikan tidak hanya traktor, tetapi juga peralatan besar seperti mesin penggabung dan pemetik kapas. Dia mencampur bahan kimia untuk mengendalikan gulma dan hama. Dia menjalankan poros irigasi di 19 bidang, meliputi sekitar 3.000 hektar. Dia naik ke manajer, mengemudi melintasi pertanian untuk memverifikasi bahwa semuanya berjalan dengan baik.

Ketika dia pertama kali mendengar bahwa orang Afrika datang untuk bekerja di pertanian, sekitar delapan tahun yang lalu, “Saya tidak mempertanyakannya. Saya hanya ikut-ikutan mengerjakan tugas saya,” katanya.

Tetapi ketika empat pria kulit putih muncul, mereka bukan orang Afrika yang dia harapkan. Meski begitu, kata Mr. Strong, para pria, yang 20 tahun lebih muda darinya, adalah “pria keren”.

Dia mengajari para pria cara membajak dengan benar, cara memasukkan pengaturan GPS ke dalam sistem navigasi traktor, cara mengoperasikan sistem irigasi sehingga jumlah air yang tepat disiramkan ke tanaman.

Selama beberapa tahun berikutnya, lebih banyak orang Afrika Selatan datang, sampai lebih dari separuh tenaga kerja pertanian berada di sana dengan visa asing.

Salah satunya adalah Innes Singleton, sekarang 28 tahun, yang mengetahui tentang kesempatan bekerja di Mississippi dari seorang teman pada tahun 2012.

Dia baru saja menyelesaikan sekolah menengah dan tidak tahu apa yang harus dilakukan selanjutnya.

Dia tiba di Indianola pada awal 2013, dan sekarang menghasilkan $12 per jam, menghasilkan dalam satu minggu apa yang dia butuhkan dalam sebulan untuk mendapatkan penghasilan di Afrika Selatan, di mana tingkat pengangguran sekarang melebihi 30 persen.

“Saya belajar banyak di sini,” katanya, seraya menambahkan bahwa terkadang dia harus bekerja hingga 110 jam seminggu. Orang Afrika Selatan sekarang melakukan pekerjaan utama di pertanian, katanya, dan empat penduduk setempat “membantu kami.”

Setelah musim 2019, Mr. Strong pergi ke Texas untuk mengunjungi ayah mertuanya yang sakit. Ketika dia kembali, truk Pitts Farm yang dia kendarai telah menghilang dari luar rumah yang dia sewa dari petani selama sekitar satu tahun. Dia diberitahu untuk mengosongkan dan tidak ditawari pekerjaan untuk musim 2020.

Setahun kemudian, yang lain dilepaskan, termasuk saudaranya, Gregory, yang mengatakan bahwa dia telah mengabdikan sebagian besar hidupnya untuk Pitt Farms.

“Saya memberi mereka separuh hidup saya dan berakhir tanpa apa-apa,” katanya. “Aku tahu segalanya di tempat itu. Aku bahkan tahu kotorannya.”

Andrew Johnson, penggugat lain dalam gugatan itu, berusia 66 tahun dan mengatakan dia telah bekerja 20 tahun di pertanian.

“Saya dulu bekerja hujan atau cerah atau apa pun,” katanya.

Tetapi sebelum musim 2021 dimulai, katanya, salah satu pemilik Pitts mengatakan kepadanya “dia tidak membutuhkan saya lagi.”

Sejak gugatan diajukan, pekerja kulit hitam lainnya telah maju, mengatakan bahwa mereka telah bekerja di ladang dan peternakan ikan lele di Delta sebelum kehilangan pekerjaan mereka secara tidak adil, kata Mr. Pinkins, pengacara.

Pada akhir Oktober, saat musim panen hampir berakhir, kendaraan roda delapan belas di Indianola bergemuruh di jalan raya, penuh dengan bal kapas. Mengemudi di sepanjang pertanian tempat dia menghabiskan 24 tahun, Mr. Strong mengamati deretan tanah yang diukir dengan rapi sejauh mata memandang. “Aku memasukkan semua itu,” katanya, dengan bangga.

Kemudian sebuah traktor lewat, seorang pemuda Afrika Selatan di belakang kemudi, dan Mr. Strong membuang muka. “Saya rindu menggarap tanah,” katanya.

Kitty Bennett penelitian yang disumbangkan.

Posted By : indotogel hk