Banjir dan Limbah Nuklir Menggerogoti Rumah Leluhur Suku
Politics

Banjir dan Limbah Nuklir Menggerogoti Rumah Leluhur Suku

Selama beberapa dekade, banjir kronis dan limbah nuklir telah merambah tanah leluhur di tenggara Minnesota yang oleh Komunitas India Pulau Prairie disebut rumah, menyusutkan mereka menjadi sekitar sepertiga dari ukuran aslinya.

Dua tahun setelah suku tersebut menerima pengakuan federal pada tahun 1936, Korps Insinyur Angkatan Darat memasang sistem penguncian dan bendungan di selatan sepanjang Sungai Mississippi. Itu berulang kali membanjiri tanah suku, termasuk gundukan kuburan, meninggalkan anggota dengan hanya 300 hektar yang layak huni.

Beberapa dekade kemudian, tumpukan limbah nuklir dari pembangkit listrik di sebelah reservasi, yang diingkari oleh pemerintah federal dengan janji untuk menghapusnya pada 1990-an, telah bertambah tiga kali lipat. Itu datang dalam 600 meter dari beberapa rumah penduduk.

Dengan tidak adanya ruang untuk mengembangkan lebih banyak perumahan di reservasi, lebih dari 150 anggota suku yang ingin tinggal di rumah leluhur mereka ada dalam daftar tunggu.

Cody Whitebear, 33, yang menjabat sebagai spesialis hubungan pemerintah federal suku, termasuk di antara mereka yang menunggu. Ia berharap bisa mewarisi rumah neneknya yang berada di jalan yang paling dekat dengan pembangkit listrik tersebut.

“Saya tidak pernah memiliki kesempatan untuk tinggal di cagar alam, menjadi bagian dari komunitas,” kata Whitebear, yang mulai terhubung dengan warisannya setelah kelahiran putranya, Cayden. “Di usia pertengahan 20-an, saya memiliki keinginan untuk belajar tentang orang-orang saya dan siapa saya dan siapa kami.”

Tanpa perbaikan yang terlihat, komunitas suku meminta Kongres untuk mempercayakan sekitar 1.200 hektar tanah di dekatnya yang dibeli di dekat Pine Island, Minn., sekitar 35 mil jauhnya, pada tahun 2018. Itu akan memungkinkan suku untuk melestarikan masa depannya dengan menambahkan tanah lebih jauh dari pembangkit listrik untuk reservasinya. Sebagai imbalannya, suku tersebut mengatakan akan menyerahkan hak untuk menuntut pemerintah atas banjir yang disebabkan oleh bendungan.

Suku menjalankan yurisdiksi atas tanah yang dipegang perwalian, termasuk kontrol peraturan sipil. Undang-undang dan program federal tertentu dimaksudkan untuk menguntungkan kepercayaan suku atau tanah reservasi.

“Menempatkan tanah ini sebagai kepercayaan bagi suku kami sangat penting untuk memperbaiki kesalahan historis dan saat ini yang dilakukan terhadap orang-orang kami,” kata Shelley Buck, presiden Dewan Suku Pulau Prairie. “Pemerintah federal menempatkan suku kami dalam posisi berbahaya dan tidak dapat dipertahankan ini, dan merupakan tanggung jawab pemerintah untuk mengatasi kerusakan yang ditimbulkannya. Tanah perwalian akan memberikan lokasi alternatif yang lebih aman bagi anggota kami untuk tinggal dan bekerja. Pentingnya itu tidak bisa diremehkan.”

Wawancara dan dokumen yang diperoleh The New York Times menunjukkan bagaimana negara bagian Minnesota dan pemerintah federal mengabaikan peringatan tentang potensi bahaya yang ditimbulkan pada suku tersebut karena mereka terus membiarkan jumlah sampah yang disimpan di cagar alam terus bertambah dan tidak banyak membantu mengatasi banjir tahunan yang merugikan perekonomian suku.

“Maksud saya, ini adalah pola fakta keadilan lingkungan klasik,” kata Heather Sibbison, ketua praktik hukum dan kebijakan Dentons Native American di Dentons Law Firm. “Kami memiliki komunitas minoritas, komunitas yang kurang beruntung, menanggung beban dari dua proyek infrastruktur besar yang melayani orang lain.”

Komunitas suku adalah rumah bagi keturunan Mdewakanton Band of Eastern Dakota, yang tinggal di bagian selatan Minnesota. Janji yang tidak ditepati oleh pemukim kulit putih menyebabkan Perang Dakota tahun 1862. Tahun itu, pemerintah AS menggantung 38 pria Dakota di Mankato, Minn., membatalkan perjanjian tanah dan mengusir Dakota dari wilayah tersebut.

Pada tahun 1934, pemerintah federal mengakui Komunitas India Pulau Prairie sebagai reservasi setelah anggota Band Mdewakanton menghabiskan beberapa dekade kembali ke wilayah tersebut dan membeli bidang tanah.

Saat ini, sebagian besar tanah yang diberikan pemerintah kepada suku tersebut berada di bawah air. Tetapi ketakutan terbesar suku itu adalah bencana pembangkit nuklir atau kereta api beracun yang tergelincir yang memerlukan evakuasi, kata Jon Priem, yang mengawasi lembaga penegak hukum dan layanan darurat kecil di pulau tempat reservasi itu berada. Hanya ada satu jalan masuk dan keluar.

“Kami tidak akan menandingi apa pun yang sebesar itu,” kata Priem. “Mencoba mendapatkan bantuan di sini hampir tidak mungkin.”

Sebagai bagian dari perjanjian sementara yang menjadi lebih permanen, limbah dari pembangkit listrik disimpan di dalam perbatasan Komunitas India Pulau Prairie.

Limbah disimpan di kolam sebelum dipindahkan ke tabung baja besar. Masing-masing memiliki lebar delapan setengah kaki dan berat 122 ton saat terisi penuh. Empat puluh tujuh tabung disimpan di pulau itu sementara masyarakat menunggu pemerintah federal untuk mengangkutnya.

Seorang hakim pada 1990-an menentang menempatkan limbah nuklir di Pulau Prairie karena sejarah pemerintah gagal menemukan fasilitas penyimpanan permanen dan catatan janji yang dilanggar kepada masyarakat suku. Negara bagian dan pemerintah federal tetap mengizinkannya.

Dokumen menunjukkan bahwa pada tahun 1992, Hakim Allan Klein merekomendasikan agar Komisi Utilitas Publik Minnesota menolak aplikasi yang diajukan oleh Perusahaan Listrik Negara Bagian Utara, yang kemudian menjadi Xcel Energy, untuk mengizinkan limbah disimpan di tanah milik Komunitas India Pulau Prairie.

“Begitu tong-tong berada di tempatnya, jalan yang paling tidak tahan adalah membiarkannya di sana tanpa batas waktu,” kata hakim dalam dokumen.

Terlepas dari kehati-hatian hakim, Komisi Utilitas Publik Minnesota memutuskan bahwa perusahaan listrik dapat menyimpan limbah di reservasi. Ini membatasi jumlah tong penyimpanan pada 17, tetapi pada tahun 2003 tutupnya diangkat.

Chris Clark, yang mengawasi operasi Xcel Energy di Minnesota, mengatakan limbah nuklir adalah “masalah yang kami dan Komunitas India Pulau Prairie telah kerjakan bersama, jelas mendorong pemerintah federal untuk memenuhi tanggung jawab mereka untuk mengambil bahan bakar itu dan memindahkannya. Pulau.”

Undang-Undang Kebijakan Limbah Nuklir tahun 1982 menetapkan tanggung jawab untuk menyediakan tempat penyimpanan permanen untuk menghabiskan bahan bakar nuklir untuk pemerintah federal. Pemerintah datang untuk fokus pada kemungkinan tempat penyimpanan di Gunung Yucca, di Nevada, tetapi rencana itu ditunda.

Berbicara tentang penduduk yang tinggal 600 meter dari tabung, Mr Clark berkata, “Kami tahu mereka telah menggambarkan diri mereka sebagai komunitas yang tinggal paling dekat dengan bahan bakar bekas di negara ini,” menambahkan, “Saya tidak punya dasar untuk tidak setuju dengan itu. dan tentu saja, itu dekat.”

Xcel Energy membayar suku untuk tanah yang digunakannya, dan bersama-sama mereka melobi pemerintah federal untuk memenuhi tanggung jawabnya.

Pada tahun 2003, sebagai syarat untuk memperluas batas penyimpanan limbah di pembangkit listrik tenaga nuklir Pulau Prairie milik Xcel Energy, Negara Bagian Minnesota dan Xcel Energy menandatangani perjanjian dengan suku tersebut untuk mengatasi beberapa kekhawatirannya.

Ini memberikan pembayaran tahunan kepada suku sebesar $ 2,25 juta per tahun untuk, sebagian, membantu suku membeli hingga 1.500 hektar tanah baru dalam radius 50 mil dari reservasi untuk dipercaya. Pembayaran turun menjadi $ 1,45 juta pada tahun 2012, karena pabrik mendekati tanggal akhir lisensi aslinya, tetapi naik lagi, menjadi $ 2,5 juta, ketika lisensi operasi Xcel Energy diperpanjang dan batas penyimpanan ditingkatkan.

Suku itu menggunakan uang itu untuk membeli sebidang tanah kedua seharga $ 15,5 juta.

Ketika Lu Taylor melangkah keluar dari rumahnya, hal pertama yang dilihatnya adalah kabel listrik yang tinggi dan menara listrik bertegangan tinggi. Di belakang menara adalah pembangkit listrik tenaga nuklir, yang menurut Ms. Taylor, 62, telah menjadi perhatian utama suku selama beberapa generasi. Dia tumbuh di samping tanaman; begitu pula anak-anaknya, dan dia yakin cucu-cucunya juga akan demikian.

Anggota Kongres pada tahun 2019 memperkenalkan Undang-Undang Penyelesaian Klaim Tanah Komunitas India Pulau Prairie, yang akan mempercayakan tanah terdekat yang dibeli suku tersebut, tetapi undang-undang tersebut belum dipindahkan.

Seorang juru bicara Departemen Dalam Negeri mengatakan badan tersebut berkomitmen untuk bekerja menuju keadilan lingkungan di Negara India dan memastikan bahwa masyarakat suku memiliki tanah yang mereka butuhkan untuk menyediakan rumah yang aman bagi warganya.

Sementara itu, Ms. Taylor, wakil presiden suku, mengatakan banjir dan tumpukan limbah nuklir meningkatkan risiko kecelakaan yang merenggut segalanya dari mereka.

“Ini adalah zona bahaya yang dapat menjauhkan keluarga dari rumah mereka dan menjauhkan kita dari cara hidup kita,” katanya. “Itu tidak terpikirkan.”

Posted By : result hk lengkap